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Por qué las hormigas dan vueltas alrededor de los iPhones

Por qué las hormigas dan vueltas alrededor de los iPhones

El vídeo viral en el que las hormigas empiezan a dar vueltas alrededor de un iPhone en cuanto recibe una llamada, tuvo un segundo aire a finales de la semana pasada: como suele ocurrir con los vídeos virales, se publicó en 2015 y se volvió a recordar en 2018. En una nueva oleada de interés, aportamos diferentes explicaciones para el extraño comportamiento de los insectos y elegimos la más plausible de ellas.

Los autores de ViralVideoLab, donde apareció el vídeo por primera vez, explican esta marcha circular por la "onda electromagnética" de la llamada entrante, pero lo que se quiere decir no nos queda muy claro. Las ondas de radio nos rodean (y a las hormigas) todo el tiempo, y no está claro por qué los insectos reaccionaron a esta señal entrante en particular y no a otras que llenan las ondas.

Nigel Andrew, entomólogo de la Universidad de Nueva Inglaterra, señala que las hormigas tienen sensores magnéticos que los insectos utilizan para orientarse. De hecho, algunas especies (como las hormigas cortadoras de hojas sudamericanas Atta colombica) se orientan al campo magnético mediante órganos situados en las antenas. Pero, en primer lugar, no se sabe qué especie de hormiga está marchando en el vídeo y, en segundo lugar, es poco probable que un smartphone cree fluctuaciones de campo magnético capaces de afectar al comportamiento de la clase de hormiga adecuada.

Lo más probable es que se trate de un fenómeno que ya hemos descrito. A veces se le llama el "círculo de la muerte de las hormigas" y consiste en que las hormigas -criaturas privadas de la vista- a veces se atrapan en un sistema de sentido del olfato y señales químicas. Cuando se dirigen a una zona en la que abunda la comida, las hormigas emiten una señal especial que debería atraer a sus congéneres al sitio abundante. Accidentalmente, cuando una hormiga se mete en su propio rastro, comienza a caminar en círculos, dejando aún más de la sustancia olorosa, y nuevas hormigas se meten en el mismo rastro. A veces quedan atrapados cientos o miles de insectos, y el diámetro de los "círculos de hormigas" alcanza cientos de metros - aquí hemos citado los vídeos más impresionantes. Tal vez la misma desgracia les ocurrió a las hormigas que caminaban alrededor del iPhone, y la formación del círculo coincidió casualmente con el timbre del teléfono.

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